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Jack Niklaus

Hubo una época en el mundo del golf en la que nadie dudaba de que Tiger Woods sería capaz de superar el record de 18 victorias en torneos del Grand Slam del gran Jack Niklaus. La duda sería saber cuando lo lograría. Era algo que se daba por hecho.

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La realidad hoy es bien distinta. Superado por Lebron James cómo el deportista con la mejor valoración de marca, según la revista Forbes, su descenso en el ranking mundial le ha llevado a bajar hasta el puesto 62, un lugar solo frecuentado en sus primer año como profesional y por muy poco tiempo. Tiger fue 10 años casi seguidos número 1. El contador de grandes se paró en 14 para Tiger Woods en 2008 cuando estando cojo ganó el Open USA en el desempate ante Rocco Mediate.

¿ Cómo ha podido llegar a este nivel el «jugador perfecto»?. El descenso a los infiernos de Tiger Woods se inició con una cuestión personal. El descubrimiento de algunos mensajes comprometedores en su teléfono móvil por su mujer, la sueca Elin Nordregen, puso de manifiesto las mentiras de Tiger Woods. Visto cómo el padre y marido ejemplar, el descubrimiento de su doble vida terminó con su coche empotrado en la puerta de su casa y su nivel de juego y confianza por los suelos. Pérdida de patrocinios y una larga separación de los campos no hicieron sino incrementar las dudas sobre su futuro. Una vida oculta tras la publicidad y las competiciones que pudo mantener durante muchos años hasta que todo estalló en mil pdeazos. Y, entre ellos, su juego. Un juego caracterizado por una potencia descomunal y una precision en el green que le hicieron ganar muchos torneos. Cómo si fuera un robot, alguien diseñado no para jugar al golf sino para ganar al golf.

Además, Tiger Woods tuvo que hacer frente a una lesión recurrente en su carrera. Sus problemas de espalda han ido a más durante los últimos años y ésa no suele ser una lesión que vaya a menos en el mundo del golf. Sobre todo teniendo en cuenta que Tiger bordea ya la cuarentena, cumplió 39 años en Diciembre. La espalda le ha provocado períodos de largas ausencias y en el inicio de este año 2015 no le han permitido obtener buenos resultados: último en el torneo de Phoenix, sin superar el corte y firmando la peor vuelta de su vida, 82 golpes.

A pesar de todos sus problemas, físicos y personales, Tiger intenta volver a lo más alto. Lucha contra el paso del tiempo, contra su espalda y contra el legado de Jack Niklaus en la distancia. Para ello, lo prueba todo. Nuevas bolas de golf, Nike por supuesto, que le hagan ganar distancia y un nuevo swing con el que recuperar sus viejas sensaciones protegiendo al mismo tiempo su maltrecha espalda. Pero donde tiene mucho trabajo para mejorar es en su juego corto, en el green con el putt y alrededor de él. Donde solía marcar las diferencias. Nuevo entrenador también, Chris Como, con el que trata de volver a la élite. Y nueva novia, la esquiadora Lindsey Vonn.

Tiger Woods es el princiapl responsable de la espectacular expansión del golf. Un deporte convertido en un auténtico negocio, con millonarios premios que han subido exponencialmente desde la irrupción de Tiger en 1996. Las audiencias televisivas han crecido mucho con Tiger y eso significa más dinero a repartir. Todo lo que tocaba Tiger se convertía en oro. Y no solo para él. El resto de jugadores del circuito también han experimentado un incremento notable de sus ganancias gracias a que los patrocinadores se han volcado en el golf desde que Tiger está en el circuito.

La recuperación de Tiger a su mejor nivel es posible. Pero cada vez es menos probable. El reloj juega en su contra aunque el golf sea un deporte en el que se pueda rendir a gran nivel una vez pasados los 40 años. Ahí tenemos a nuestro Miguel Ángel Jiménez para demostrarlo. Veremos si es capaz de hacer bueno el apodo que le puso su padre de Tiger, en honor a un compañero suyo boina verde en la guerra de Vietnam que le salvó la vida. Solo falta que Tiger sea capaz de salvar la suya.

Muchas veces se dice que los mitos no cumplen años o que nunca mueren. Como si el paso del tiempo no les afectara. No es así, lógicamente. Tampoco para el golfista norteamericano Jack Niklaus que hoy cumple 75 años. Un mito viviente del mundo del golf y el deporte en general. La suerte que hemos tenido es poder disfrutar de su juego a través de la televisión y, ahora, de Internet. Con Bobby Jones, otro mito legendario, no tuvimos la misma suerte.

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Actualmente, Jack Niklaus sigue siendo el jugador con más torneos de Grand Slam ganados. La suma se eleva hasta los 18. En tenis, Roger Federer tiene 17 y Rafael Nadal, 14. Hace unos años, hubo un momento en que parecía que Tiger Woods iba a pasar por encima del record de Niklaus debido a la enorme superioridad que demostraba, año tras año, en los torneos grandes y en los torneos regulares, frente a sus rivales. Pero el descubrimiento de la doble vida de Tiger Woods por parte de su mujer, su divorcio, la aparición de nuevas estrellas como Rory McIlroy y sus problemas recurrentes de lesiones en la espalda y la rodilla frenaron su progresión rota dejando su marcador de grandes en 17, el último hace 7 años.

El llamado Oso Dorado es reconocido como el mejor golfista de la historia. Un tipo ganador y con una garra y afán de superación que le proporcionaron un carácter competitivo que le hizo librar su particular batalla con otro genio del Golf, el sudafricano Arnold Palmer. Niklaus ganó 18 majors resumidos así: 6 Masters de Augusta, 5 Campeonatos de la PGA, 3 Open Británicos y 4 Open USA. El último torneo grande que ganó fue su sexta chaqueta verde en Augusta National en 1980. Tenía 46 años y fue su última victoria profesional. Un final de leyenda con 65 golpes en la última jornada para un sprint final de 3 birdies y un eagle en los últimos 6 hoyos. Uno de los mayores rugidos escuchados nunca en el campo de las azaleas. Con esa victoria se convirtió en el jugador de mayor edad en ganar un major. Record que aún hoy tiene vigente.

Otro dato que resalta la clase de jugador que fue son los 19 segundos puestos alcanzados en torneos del Grand Slam, 7 en el Open Británico, que le hubieran permitido aumentar más su palmarés.

Además de Jack Niklaus, solamente otros 4 jugadores han sido capaces de ganar los 4 torneos grandes a lo largo de la historia: Tiger Woods, Ben Hogan, Gary Player y Gene Sarazen. Nuestro mejor jugador, el desaparecido Seve Ballesteros, cuenta en su haber con 5 grandes: 2 Masters de Augusta y 3 Open Británicos.

Pero Niklaus no solo fue un enorme jugador de golf. A pesar de que por edad ya no podía competir al más alto nivel siguió participando en el mundo del golf. Primero por su participación esporádica en los torneos de Grand Slam a los que estaba invitado por derecho propio( si ganas en Augusta, tienes una invitación vitalicia para jugar el torneo), organizando su propio torneo de golf y diseñando campos de golf alrededor de todo el mundo a través de su empresa Niklaus Design.

En palabras de su mayor rival, Gary Player. » Jack tiene ese pequeño don especial. Es algo que nadie puede definir. Y él, lo tiene» Y una gran pasión por la competición, habría que añadir. Y las palabras de Jack sobre Tiger Woods. » Quizá lo logre«, refiriéndose a que pueda batir su record de victorias en torneos grandes. Tiger tiene actualmente 39 años pero no gana ninguno desde hace 7 años. Si consiguiera superar al rubio de Ohio sería la prueba definitiva de que las máquinas pueden llegar a dominar a los humanos.

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